UCC Licencia Patente de Investigadora para Tratar Cáncer con Hongos Medicinales

Dra. Michelle Martínez

La Universidad Central del Caribe (UCC) licenció a la empresa canadiense Revive Therapeutics la patente del descubrimiento de la investigadora y catedrática asociada Dra. Michelle Martínez sobre el uso de hongos medicinales en el tratamiento de cáncer de mama. Para ello, la UCC contó con el apoyo de la Oficina de Transferencia de Tecnología del Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico (PRSTRT).

En una investigación compartida con la Dra. Fátima Rivas, del St. Jude Children’s Research Hospital, la Dra. Martínez descubrió que un compuesto de la variedad de hongos Ganoderma lucidum tiene un efecto anticanceroso. Ese efecto es especialmente significativo contra el cáncer de mama y tiene el potencial de tratar los tipos de cánceres de mama más agresivos, como el cáncer de mama triple negativo y el cáncer de mama inflamatorio.

Revive Therapeutics, Ltd. licenció con carácter de exclusividad la solicitud internacional de patente bajo el nombre de Biologically Active Ganoderma Lucidum Compounds and Synthesis of Anticancer Derivatives; Ergosterol Peroxide Probes for Cellular Localization. Revive Therapeutics es una empresa de ciencias de vida enfocada en la investigación y desarrollo de terapias para enfermedades infecciosas y trastornos raros.

hongos Ganoderma lucidum

La Dra. Martínez explica que el proceso para la patente inició en el 2019 con el apoyo de la Oficina de Transferencia de Tecnología (TTO) del Fideicomiso y que, luego de radicar una patente provisional, se sometió una solicitud internacional de patente (PCT), para buscar proteger la invención a nivel internacional, y de que fuese publicada, las conversaciones para la licencia iniciaron en enero de este año. El pasado 9 de agosto se firmó el acuerdo de licencia exclusiva sobre la propiedad intelectual del descubrimiento.

La Dra. Martínez señala que comenzó a realizar investigación con el hongo Ganoderma lucidumen 2007. “Haber logrado que una empresa farmacéutica se disponga a desarrollar una alternativa terapéutica no tóxica para personas que padecen de este cáncer tan letal, es un gran logro en mi carrera científica y como persona. Este acuerdo representa la meta de todo investigador: descubrir nuevas tecnologías que ayuden a la salud de los seres humanos. Quiero destacar el apoyo que recibí de la Universidad Central del Caribe y de la Oficina de Transferencia de Tecnología del Fideicomiso para hacer posible este acuerdo”, declaró la investigadora.

“Espero que esto sirva de ejemplo a los investigadores para que hagan la divulgación de sus invenciones y entiendan que esto es un logro alcanzable”, agregó.

hongos Ganoderma lucidum

El director de la Oficina de Transferencia de Tecnología del Fideicomiso, Dr. David Gulley, dijo que “este es el primer acuerdo de licencia exitoso que tenemos como producto de nuestra colaboración con la UCC. El Dr. Carlos Báez, Gerente de Tecnologías del TTO, trabajó diligentemente con los investigadores de UCC y nuestro otro colaborador St. Jude’s Children’s Research Hospital, para comercializar esta nueva tecnología y finalizar el acuerdo con la empresa. El equipo de investigación también participó en nuestro Programa Acelerador Terapéutico 2021 en cooperación con la Universidad de Columbia, y recibió $75,000 del Fideicomiso para reducir el riesgo o “de-risk” la tecnología. La transferencia de tecnología exitosa comienza con una investigación sobresaliente, pero requiere un equipo y recursos para avanzar hacia la comercialización”.

Por su parte, la presidenta de la UCC, Dra. Waleska Crespo, afirmó que “este acuerdo hace historia en nuestra institución pues es la primera de las patentes desarrolladas por investigadores de la UCC que llega a la fase de comercialización. Estamos muy entusiasmados por este logro y nos reafirmamos en nuestro compromiso con el desarrollo de conocimiento a través de la investigación, que es una de nuestras metas institucionales”.