Extraordinario Logro Científico

Luego de participar en el proceso de propuestas más antiguo y competitivo del Institutos Nacionales de Salud (NIH), nuestro investigador Dr. Ramón Jorquera ha obtenido un prestigioso RO1, logro alcanzado por muy pocos científicos en Puerto Rico y Estados Unidos. Así, la UCC se mantiene en un exclusivo grupo de instituciones universitarias que cuentan con este tipo de proyectos. Con los fondos, otorgados a través del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS), el Dr. Jorquera dará continuidad a su investigación sobre las alteraciones neurológicas que se producen cuando se modifica la función del lisosoma (órgano digestivo de las células). Tales modificaciones son capaces de alterar el sistema nervioso, la memoria y el aprendizaje. Los modelos sugieren que personas con riesgos genéticos que afecten el ciclo y vida del lisosoma podrían sufrir daños neurológicos mediante dietas frecuentes de alta restricción calórica acumulando placas de material que no se degrada adecuadamente a nivel celular. Junto a un estudiante, el neurofisiólogo presentará datos preliminares de su investigación en la Sociedad de Neurociencia Norteamericana en noviembre. Con los fondos del RO1, otorgados para un periodo de tres años, se pagarán suministros del laboratorio, salarios y viajes, entre otros. “Este es un logro que muchos científicos no obtienen y una gran responsabilidad porque la principal agencia americana de investigación le da la confianza a uno para hacer un proyecto que ellos consideran de relevancia nacional. Será fuente de financiamiento para que estudiantes de posdoctorado, doctorado y algunos de pre-grado realicen su entrenamiento como parte de esta investigación y en un futuro poder hacer un investigación asociada a este mismo tema”, declara el Dr. Jorquera, quien cursó su doctorado en Biología celular y molecular en la Universidad Austral, Valdivia, Chile donde realizo su especialización en biofísica de comunicación neuronal.
Posteriormente, el Dr. Jorquera fue seleccionado por la fundación PEW Tust, de entre 10 distinguidos latinoamericanos, para continuar su postdoctorado en neurobiología y neurogenética en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). En 2012, se mudó de Cambridge, MA, y se radicó en Puerto Rico para establecer su laboratorio de investigación. Desde entonces, y también financiado por el NIH-NINDS, el Dr Jorquera ha trabajado para desarrollar la neurociencia e impulsar la educación de minorías latinas en la Isla. A través de un acuerdo con el Center for Brain Mind and Machines del MIT, el Dr. Jorquera ayuda a expandir las oportunidades de intercambio a nuestros estudiantes. Sobre proyectos futuros, anticipa que la primera semana de diciembre se celebrará un taller con tres invitados de MIT.